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人类最古老的敌人:历史上的那些重大疫病

发布时间: 2020-05-09 11:00:11   作者:本站编辑   来源: 科学大众   浏览次数:        字号:[ 常规 ]

文/张田勘

翻开尘封的史册,我们会发现:几千年来,作为人类最古老的敌人,致命传染病时常折磨着人类,并引起整个人类社会的恐慌和混乱。

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黑死病曾让欧洲人口减少了约1/4  供图/视觉中国

这次的新型冠状病毒肺炎疫情会对中国造成多大的人员伤亡和经济损失,还需要疫情结束后进行评估和统计。但有一点是肯定的,此次疫情也会像人类历史上的多次重大疫病一样,最终被人类战胜。

历史上的多次大疫情

一般来说,人类历史上公认的重大疫病有10次,包括:165年安东尼瘟疫、541—542年查士丁尼瘟疫、1346—1353年黑死病、1852—1860年第三次霍乱、1889—1890年俄罗斯流感、1910—1911年第六次霍乱、1918年大流感、1956年亚洲流感、1968年香港流感、1976年确认的艾滋病。此外,也有人认为,1945年暴发的全球性斑疹伤寒,也算是全球重大疫情。因此,算起来有11次之多。至于其他中等疫情和小疫情,更是无数。

在这11次大疫情中,有2次疫情的特点在历史上留下了深刻印记。一是鼠疫,不仅在历史上多次流行,而且造成的死亡人数最多。另一个是1918年的大流感,虽然看起来是小疾病,但导致的死亡人数也相当多,一般认为死亡2 000万~4 000万人,但也有认为死亡5 000万~1亿人,是世界历史上小疾病导致大量人员死亡的经典疫病。

3次鼠疫大流行

根据历史文献,全球公认有过3次世界性鼠疫大流行。

公元6世纪,鼠疫第一次世界大流行,夺去了1亿人的生命。这次鼠疫起源于中东,随后流行中心发展到近东和地中海沿岸,而且持续时间特别长,达60年之久。这次鼠疫大流行的结果是造成了东罗马帝国(拜占庭帝国)的衰败。

鼠疫第二次世界大流行就是让欧洲人吓破了胆的黑死病,导致欧洲2 500多万人丧生(另一统计是3 000万~6 200万人丧生),是最为恐怖的一次鼠疫大流行。在1348年,疫情的中心地带是意大利,在疫情的高峰时期,患者两三天即死亡,佛罗伦萨、威尼斯、伦敦等欧洲大城市的死亡人数均在10万以上。这次鼠疫虽然高发病期只有3~4年,却持续到17世纪,使得欧洲人口减少了约1/4。     

从19世纪到20世纪四五十年代,暴发了鼠疫第三次世界大流行。这次鼠疫的特征是流行范围较广,几乎世界各地都有,疫情多分布在沿海城市及其附近人口稠密的居民区,传播速度之快、波及地区之广,超过了前两次大流行。

1918年大流感

尽管统计并不完全,但共同认可的是,1918年大流感在全球范围内造成了2 000万~4 000万人死亡,估计全世界患病人数在5亿以上(当时世界人口17亿人),发病率为20%~40%,全球平均致死率为2.5%~5%,死亡人数远远多于第一次世界大战所致的死亡人数(850万~1 000万)。这次流感大流行的特点是,20~50岁的成人中发病率和死亡率最高。

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1918年大流感时期的急救医院

1918年大流感造成的死亡人数如此之多,有两个主要原因,一是世界大战的人员流动造成了世界范围的流感大传播,二是当时无特效针对性药物。

1918年是第一次世界大战的尾声,虽然战争夺去了无数士兵和平民的生命,但是这场无声无息到来的流感比战争更为可怕,最终是它阻止了这场战争,因为它夺去了大量参战者的生命,仗就无法再打下去了。

1918年大流感是有首发地的,即先在美国堪萨斯州的芬斯顿军营中暴发,没几天这个军营中就有500多人患流感倒下,死亡的有50多人。当大批运输船将美国士兵从大西洋彼岸运到欧洲时,便将流感病毒带到欧洲战场。由于西班牙是最早公布这次流感的国家,历史上也把这次流感称为“西班牙流感”,不过习惯上还是沿用“1918年大流感”的说法。

由于第一次世界大战人员流动频繁,参战的各国士兵染病后,又在战争结束时把流感病毒带回自己的家乡,引起了流感在全世界的大流行,以至于到后来,疫情如决堤之江河,一发不可收拾。更令人费解的是,这种病毒来得急也去得快,其来势汹汹,但很快就消失无踪。

尽管传染病凶险,对人类危害极大,人类在历次与传染病的斗争中还是学会了一些控制疫情的方法,即控制传染源、切断传播途径、保护易感人群。此外,针对疫情研发新的药物和疫苗也是人类战胜疫情的重要方式。历史证明,在这些措施齐头并举之下,人类战胜了无数的传染病。

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人类曾战胜了无数的传染病,我们也有信心战胜这次疫情

但是,吃野生动物是人类从来都没吸取的历史教训。从古至今,诸多大规模的传染病都由动物引起,并由动物传播到人。

来源:《科学大众》