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白蚁蚁丘——自然界伟大的建筑杰作

发布时间: 2020-05-08 13:32:23   作者:本站编辑   来源: 南京市白蚁防治研究所   浏览次数:        字号:[ 常规 ]

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蚁丘是白蚁建筑的杰作,它是由高等白蚁土垅大白蚁在地下挖掘巢穴和隧道时,将废弃泥土运送出来,堆积而成的。由于在外形上看起来像一座座坟墓,所以也常被人们称着为“蚁冢”。在非洲和澳大利亚,蚁丘可高达9米,深入地下数米。研究人员认为,这可能是世界上由单一种类昆虫所建的最大规模工程。

在炎热的草原上,白蚁蚁丘为白蚁提供了一个适宜生存的独立空间。暖空气从中央烟囱升起。长期以来,蚁丘内的温度保持在适宜的范围内,几乎不会波动。此外,由于内部空气十分湿润,发育成熟的白蚁、脆弱敏感的幼虫自己它们种植的真菌都不会干涸而死。厚而坚硬的墙壁也会保护蚁群免遭捕食者的攻击。王台(蚁后室)位于蚁丘的中心,里面居住着蚁群的蚁王和巨型蚁后。其他的洞穴分别是孵化室、真菌园和储藏室。不同的蚁丘看起来可能形态各异,有高耸的烟囱状蚁丘,还有块状或蘑菇状,千奇百怪的形状完美地适应了不同的自然环境。

白蚁王国既没有建筑师,也没有监工。蚁丘纯粹是成千上万只工蚁妙手偶得的杰作。当白蚁群体中的一只白蚁突然心血来潮,在某个时候、某个地点用泥土、唾液和粪便的混合物筑造巢穴,其他白蚁也会主动参与。白蚁们无心插柳,这种无计划的工作行为被称为“无组织”。

在巴西东北部的森林里,研究人员发现了约2亿个、数米高由白蚁建造的蚁丘,非常壮观。这些蚁丘呈圆锥形,高度从2米到4米不等,底部直径可达9米。据研究,这些蚁丘有近4000年历史,且现在仍有白蚁在其中活动。

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据最新的科学杂志研究披露,蚁丘会改变土壤的质地并提供营养的流入。白蚁的存在可通过让植物能在较少降雨时能持续存在以及通过减缓沙漠化的速度而使旱地生态系统变得较强健。在干旱及半干旱热带稀树草原和草原或旱地上的白蚁蚁丘可帮助稳定生态系统并为其应对气候变化提供缓冲作用。